亚马逊联手微软暗战 Google:一场争夺 AI 场景的「三国杀」揭幕

摘要: Alexa 和 Cortana 联手对抗 Google。AI 大局下,「西雅图战硅谷」的故事又一次开始了。

10-03 03:22 首页 极客公园


摘要:Alexa 和 Cortana 联手对抗 Google。AI 大局下,「西雅图战硅谷」的故事又一次开始了。


西雅图又要和硅谷干仗了。

周三凌晨,亚马逊和微软同时公布了接通 Alexa 和 Cortana 联手的消息。在智能音箱和语音助手领域中看上去竞争对手的两者竟然达成了合作:在装有 Alexa 的设备上,用户可以呼唤 Cortana 并且使用微软的办公功能;而在 Windows 10 等设备上呼唤 Alexa 时,也可以直接在亚马逊上买买买,并且使用 Alexa 的 Skills。

来自西雅图的两位巨头「联姻」,这并不寻常。但同样都错过移动互联网浪潮的微软和亚马逊目标明确,他们的矛头对准了硅谷——谷歌和苹果肯定不会在语音助手这个市场上停止围追堵截,在美国消费狂欢季来临之前,联合盟友可能对双方来说都会成为最高效的方式,但这次结合能成为二者的「加分项」么?


补齐短板

根据媒体报道,两家公司的合作始于去年 5 月贝索斯和纳德拉的一场会面。合作意愿由贝索斯主动提出,而纳德拉则欣然接受。随后一年多时间里,两个团队进行沟通,最终上述功能将在今年年底正式上线。

所以这显然是一次布局良久的合作——或许贝索斯一早就意识到了即将到来的竞争将异常惨烈:2016 年搭载着 Alexa 的 Echo 一度占据智能音箱市场 88% 的份额;但也同样在去年 5 月,Google 正式对外发布 Google Home,在去年 11 月正式发货后,立马在 Q4 抢夺下 10% 的市场份额。

两家公司疯狂为智能音箱铺量的目的当然是为了让背后的语音助手进入更多家庭、更多场景——在智能音箱这个载体出现并流行之前,无论是 Siri、Cortana 和 Google Assistant 都在向这个方向努力,但收效甚微。

单拿 Cortana 来说,它的出现比亚马逊的 Alexa 还要早两年,无论是微软内部还是外界,都曾经对它的前景寄予厚望。Cortana 最早搭载在 Windows Phone 上推出,后来又登录了包括 Windows 10 PC,Xbox One 等平台。随后甚至进入了苹果和谷歌的应用商店。

但现在看来,这个倾注了微软极大心血的语音助手系统,和竞争对手的捷报频传相比显得有点不温不火。就任百度 COO 后,前微软执行副总裁陆奇在接受《连线》杂志采访时提到了 Cortana 如今不能战胜 Alexa 的一个重要原因是,它太执着于为手机和 PC 开发一款智能助手,而没有真正的开发一款「AI 优先的设备」:

「从技术上来说,微软和谷歌显然领先于亚马逊。但看看现在的人工智能,你就明白了。在美国,亚马逊的 Alexa 遥遥领先于其他竞品。这是因为亚马逊找到了正确的应用场景,规范的设备。从本质上说,智能音箱是一款 Al 优先的设备。」

尽管微软也宣布将在年底推出自己的智能音箱,但依照现在的市场局面来看,微软再凭借自己在智能音箱领域创造「入口级」产品的可能性不大。

但好在来自印度的纳德拉和前任鲍尔默截然不同。自他上任微软 CEO 职位后就开始着手改变微软的许多行事方式,一个明显的变化是微软不再固步自封,开始主动走进「敌人的堡垒」。在和亚马逊 Alexa 合作之前,Cortana 曾经进入过苹果和谷歌的应用商店,再往前,Bing 搜索系统曾为 Siri 匹配人机互动,而安卓系统很多功能背后也有微软的专利。

微软 CEO 纳德拉

所以既然无法颠覆,那么和亚马逊的合作或许算不上最好的选择,但也没有坏处——它起码能让 Cortana 找到最便捷的方式进入消费者的家庭,而不只是局限在微软擅长的办公领域。

而这种合作对亚马逊来说,又意味着什么呢?除了补齐场景,让 Alexa 从家庭中「走出去」,更重要的是,一直被吐槽「技术实力稍逊一筹」的亚马逊,在「智能」方面的能力远远弱于「控制」方面的能力,也就是说,你能通过互换 Alexa 帮助你控制灯光或者烤箱,但在进行多轮对话或者解答更多专业问题时,Alexa 有可能会变得捉襟见肘。

所以一定程度上,依靠 Cortana 的帮助,Echo 和 Alexa 可能会变得「更聪明」,从而一步步摆脱作为一个「家庭通联中心」的单一形象。

更何况,即便是贝索斯自己也承认单一智能助手在服务用户时存在局限性。在评价此次合作时,贝索斯向媒体表示,市场上多个智能助手共存的前提下,让它们的长处进行互补,才能为用户提供更加丰富的体验。


并不完美的合作,依然强劲的对手

贝索斯最近还描述了他眼中智能助手的理想终极状态:集成在某个设备上的智能助理们将变得足够聪明,可以自动将用户的请求发送到最适合的数据集,最终由于最合适的「助手」回答和响应。

贝索斯在Twitter上宣布,Alexa交了一个「新朋友」

但现在看来,贝索斯描述的的确是一个遥远的「理想状态」。

单就 Cortana 和 Alexa 现在的合作来说,微软和亚马逊的账户需要在云端实时打通。用户需要对 Alexa 设备说一声:「Alexa,call Cortana」时,Cortana 才能被呼唤出来;在 Windows 10 设备上对 Cortana 说「call Alexa」,Alexa 才会出现。但如果你想在用 Alexa 设备(智能音箱或者其他)上处理工作邮件的同时用亚马逊的 Prime 账户听歌,那么你必须再次召唤出 Alexa「本尊」。

更何况,大公司对于数据的重视不言而喻。所以亚马逊和微软的这种合作,大概最多止步于互相调用开放平台,短时间内不会走向更深层次。所以目前能为用户带来的体验可能并不会多么完善。

另一方面,来自硅谷的威胁一直都在。即将在 12 月发售的 Home Pod 是否能为市场带来变量,也还是未知数。但已有不少调查结果说明,消费者对苹果这款产品的期待值很高。

根据BI Intelligence的调查,消费者对HomePod的购买意愿十分高涨)

几乎就在亚马逊和微软宣布合作的同时,谷歌也宣布 Google Assistant ios 版登陆欧洲市场,并且在 IFA2017 展会上表示将在今年让年 Google Assistant 语音助手将进军家电市场,入驻洗衣机、烘干机和吸尘器等家电设备。LG 已经成为第一批尝鲜品牌。这种大型 OEM 的合作如果能够落地,必然会带来 Google Assistant 覆盖量的攀升。

另一方面,Google Home 在销量上虽然暂时不敌 Echo 系列,但上升势头也很凶猛,甚至在最近 Google 也宣布模仿 Echo Dot 的产品策略,推出迷你款音箱产品。

显然,「聪明有余」但「场景不足」的谷歌也有自己的短板需要补齐。

可以看出,无论是微软、亚马逊还是谷歌,都在努力扩充语音助手使用的场景——最早 Cortana 和 Siri 们用 PC 或者手机接近用户的方式显然不太奏效。只有进入更多的场景,语音助手才会变得更聪明;同样的,谁最早能覆盖足够多的场景,或许谁就能更早促成用户习惯的改变。从亚马逊和微软的合作来看,这个「场景」甚至不只局限在家庭生活中。

不过,从用户角度来说,在身处谷歌、微软、亚马逊、苹果、三星甚至 Facebook 等巨头的语音助手对场景的争夺中,我们可能必然要经历一段时间的混乱状态——最起码,你要留心记住家中各种电器的「名字」,以及到底该用什么唤醒词才能让他们启动什么样的功能。

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